NIH stopt sikkelcel-sildenafilbehandeling

Gezondheidsfunctionarissen hebben een veelbelovende proef met Viagra afgelast om een ​​complicatie van sikkelcelanemie te behandelen. De studie, bekend als “walk-PHaSST” (behandeling van pulmonale hypertensie en sikkelcelziekte met Sildenafil-behandeling), werd deze maand dood gestopt. Het medicijn maakte sommige patiënten erger in plaats van beter; 38 procent van de proefpersonen ervoer ernstige bijwerkingen, vergeleken met 8 procent van degenen die de placebo gebruikten.

De studie leek op papier een goed idee. Sildenafil is goedgekeurd onder de naam Revatio voor de behandeling van pulmonale hypertensie, een van de belangrijkste moordenaars van sikkelcelpatiënten.

Een groot aantal patiënten van Revatio ondervond echter pijnlijke “sikkelcelcrises”, waarbij sikkelvormige bloedcellen een back-up kregen in de bloedvaten.

Interessant is dat Viagra gemengde resultaten heeft opgeleverd met betrekking tot een andere sikkelcelcomplicatie: priapisme. Hoewel het bekend is dat Viagra priapisme bij mannen met sikkelcelanemie doet neerslaan, is het ook aangetoond dat het medicijn de aandoening bij andere sikkelcelpatiënten verlicht wanneer het in een stabiele lage dosis wordt gegeven.

Uiteindelijk kan Viagra enig nut blijken te hebben voor bepaalde patiënten met sikkelcelanemie, misschien in combinatie met andere behandelingen, maar het falen van deze studie is een grote tegenvaller.